A medida que la generación del baby boom comienza a envejecer, la prevalencia de la enfermedad de los ojos y el oído aumentan exponencialmente, ya que existe una fuerte correlación entre la pérdida de visión, la pérdida de audición y el envejecimiento. A esta combinación de pérdida de visión y audición se le conoce como “pérdida sensorial dual”.

 

La Organización Mundial de la Salud estima que 285 millones de personas en todo el mundo tienen discapacidad visual, con el 82% de las personas con ceguera de 50 años o más. Solo Australia, por poner un ejemplo, tendrá 800,000 personas de 40 años o más con baja visión o pérdida de audición para 2021.

 

La pérdida sensorial dual (audición y visión) en personas mayores

A medida que las personas envejecen, a menudo experimentan una serie de cambios en su salud física, mental y social. Entre estos están los cambios en los ojos y los oídos, y enfermedades que generalmente resultan en pérdida de visión y audición. Los cambios en nuestros ojos y oídos ocurren como resultado de enfermedades, factores genéticos, «desgaste» y factores ambientales.

¿Qué pasa en nuestros ojos a medida que envejecemos?

Hay una variedad de cambios en nuestros ojos que ocurren como resultado de la edad. Por ejemplo, con el tiempo, la parte blanca de los ojos, o «esclerótica», experimenta cambios debido a la exposición a la luz ultravioleta.

 

Estos cambios incluyen un color amarillento o dorado del blanco del ojo debido a depósitos de grasa o colesterol en la conjuntiva, la membrana mucosa que cubre el ojo, también relacionada con el envejecimiento y la exposición a la luz ultravioleta.

 

Con el tiempo, también se producen cambios en la conjuntiva, como un adelgazamiento de la membrana. Esto a menudo resulta en ojo seco, una condición causada principalmente por la producción reducida de lágrimas y la mucosa reducida de la conjuntiva.

 

A medida que envejecemos, a menudo experimentamos una disminución en la fuerza de nuestros músculos. Esto no es diferente en el ojo, y los músculos de nuestros párpados pueden debilitarse con el tiempo. El tono reducido en el músculo que da forma a nuestra lente, así como la rigidez de la lente natural con la edad, causa presbicia (incapacidad para ver objetos cercanos), lo que requiere el uso de gafas para leer.

 

Los trastornos oculares que ocurren comúnmente en personas mayores incluyen:

  • Degeneración macular asociada a la edad. Estos términos describen daños en el óvalo pigmentado en el centro de la retina, lo que resulta en una disminución de la visión central y la visión de detalles finos. Esto sucede a medida que envejecemos debido a los depósitos de granos finos que se acumulan en la retina.
  • Cataratas. Esto es un enturbiamiento de la lente que cubre el ojo. Se cree que estos son causados ​​por la degeneración y degradación de las proteínas de la lente, y se consideran parte del envejecimiento normal de la lente.
  • Retinopatía diabética. Esto es daño a la retina como resultado de la diabetes. La diabetes tipo 2 está relacionada con la edad y la duración y el control de los niveles de glucosa en sangre a menudo determinan si la retinopatía diabética se desarrolla o no.
  • El glaucoma. Cuando se produce el glaucoma, el nervio óptico se daña progresivamente, lo que resulta en la pérdida del campo visual periférico.
Trastornos oculares que ocurren comúnmente en personas mayores

En España la degeneración macular asociada a la edad (DMAE) es la primera causa de ceguera en personas de más de 65 años y afecta aproximadamente a un 30 % de los mayores de 75 años.

 

Entre los españoles, la catarata también es muy común y la causa la discapacidad visual. Se estima que en España 3 de cada 4 personas mayores de 75 años la padecen.

¿Qué pasa en nuestros oídos a medida que envejecemos?

A medida que envejecemos, experimentamos cambios en todo nuestro cuerpo, incluidos los oídos. Comúnmente, los oídos de las personas (oídos externos, es decir) se hacen más grandes, la cera del oído se acumula más fácilmente y hay más cartílago en el canal auditivo externo.

 

También a menudo hay un endurecimiento del tímpano y cambios en el sistema neural (nervio).

 

Estos cambios contribuyen a las personas mayores que sufren de pérdida auditiva y trastornos del procesamiento auditivo central, en los cuales el oído no puede procesar los sonidos adecuadamente.

Cómo afecta la pérdida sensorial dual en la vida diaria

Como puedes imaginar, la pérdida sensorial dual es una experiencia única diferente y quizás mayor que una pérdida sensorial única. Algunas personas mayores pueden adaptarse a la pérdida de la visión o la audición solo con la ayuda de las adaptaciones que han aprendido, pero una pérdida combinada de visión y audición presentar un nuevo nivel de desafío. Puede agravar las dificultades que puede tener una persona mayor con:

  • Comunicación: entender el habla y seguir una conversación, ver expresiones faciales y escuchar mensajes con matices, escuchar televisión, radio u otros productos para hablar, usar el teléfono, escuchar alarmas o el timbre de la puerta y acceder a información tanto escrita como auditiva.
  • Actividades de la vida diaria: cuidado personal, manejo de medicamentos, compras, cocina, uso de temporizadores, lectura de correo y pago de facturas.
  • Socialización: asistir a eventos sociales, visitar amigos, participar en las artes y otros entretenimientos…
  • Actividad física y seguridad: caminar de manera segura, llegar a lugares, ir a realizar actividades para hacer ejercicio o disfrutar de pasatiempos, seguridad personal en la comunidad y leer el tráfico.
  • Independencia y bienestar: pueden volverse más temerosos y ansiosos, incapaces de cuidarse en su propio hogar, mayor soledad con aislamiento y disminución de la calidad de vida.
Cómo afecta la pérdida sensorial dual en la vida diaria

Si no se trata, la pérdida sensorial dual puede aumentar el riesgo de caídas, aislamiento, depresión en ancianos, ansiedad y dependencia de los demás. Estas personas mayores necesitan servicios y apoyo especializados de ayuda (cuidadoras de ancianos) y de rehabilitación. Las pérdidas sensoriales deben tratarse en conjunto con servicios coordinados para ambos.

Consejos (para cuidadoras) para mejorar la comunicación con ancianos con pérdida sensorial dual

  • Intentar hablar en un lugar tranquilo con buena iluminación y aléjarse del ruido de fondo (un estéreo, una ventana abierta, conversaciones competitivas (difíciles), etc.).
  • Antes de hablar, llama la atención de la persona mirándola o tocando suavemente su mano, brazo u hombro. Asegúrate de que sepan quién eres.
  • Habla despacio y con claridad a un ritmo moderado y no grites. La pérdida de audición afecta primero los sonidos de alto rango, así que trata de hablar en tonos bajos.
  • Siéntate cerca de la persona y asegúrate de que tu cara y boca sean visibles para la lectura del habla / labios.
  • Usa expresiones faciales y gestos útiles como señalar para ayudar a transmitir su mensaje.
  • Reformula de nuevo tu mensaje si este es mal entendido.
  • Repetir y resumir los puntos importantes para confirmar la comprensión.
  • Se paciente y positivo, permitiendo que la persona tenga más tiempo para comprender lo que se dice.
  • Usa el método del reloj para dar direcciones y ubicación de objetos.
  • En caso de duda, pregunta a la persona cómo mejorar la comunicación con él / ella.

Manejo de la pérdida sensorial dual

El manejo de la pérdida sensorial requiere la evaluación de profesionales (como optometristas y audiólogos) que recomendarán el plan de manejo apropiado que puede incluir el uso de un dispositivo visual o auditivo.

 

Los patólogos del habla también juegan un papel importante, con programas que incluyen capacitación en percepción del habla o programas de comunicación para cuidadores (cómo los comentados anteriormente).

 

La identificación e intervención tempranas pueden ayudar a las personas con pérdida de visión y audición, por lo que los efectos de estas pérdidas sensoriales se pueden minimizar, mejorando su calidad de vida.

 

Si tienes un familiar que ha sufrido, o tiene síntomas de pérdida de visión y audición y no dispones de tiempo para ofrecerle todos los cuidados que necesita, la asistencia domiciliaria para personas mayores es la mejor ayuda posible. Nuestras cuidadoras de personas mayores les cuidarán y ayudarán en todo lo que necesiten, a llevar a cabo todas estas técnicas de comunicación antes mencionadas. Tienen una basta experiencia en este tipo de cuidados, además de ayudarles a llevar una alimentación adecuada, realizar ejercicios físicos y mentales, y por supuesto hacerles compañía en todo momento y de ayudarles con otras tareas de la casa necesarias. Nuestra red de más de 800 expertos con más de 80.000 horas a las espaldas es la mejor solución para tu hogar y para ellos. Pide tu presupuesto gratis y sin ningún tipo de compromiso.

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