Las personas mayores corren el riesgo de comprometer el estado nutricional debido a los cambios físicos asociados con el envejecimiento, así como a factores cognitivos, psicológicos y sociales como la demencia, la depresión, el aislamiento y los ingresos limitados. La desnutrición afecta negativamente la calidad de vida, aumenta los costes de atención médica y aumenta el riesgo de mortalidad a corto plazo. Las cuidadoras de ancianos y otros miembros de equipos interdisciplinarios de atención de la salud desempeñan funciones importantes en la prevención de la desnutrición en personas mayores que viven tanto solas o que son dependientes. Este artículo proporciona una descripción general de las herramientas de detección y las intervenciones que las cuidadoras de ancianos pueden usar para minimizar el riesgo de desnutrición en las personas mayores.

Cuestiones generales y datos sobre la malnutrición en personas mayores

En general, las personas mayores se perciben a sí mismas como saludables, y más de las tres cuartas partes de los españoles mayores de 65 años evalúan su salud de buena a excelente. A pesar de su autoimagen saludable, sin embargo, muchos ancianos corren el riesgo de desnutrición, una condición que puede ocurrir en personas mayores frágiles y con bajo peso, así como en personas mayores con sobrepeso y obesidad cuyas necesidades nutricionales no están cubiertas.

 

Varios estudios han investigado la desnutrición en personas mayores. Una revisión sistemática de 2016 de 54 estudios que utilizaron herramientas validadas para evaluar la susceptibilidad a la desnutrición en adultos de 65 años o más que viven en la comunidad concluyó que hasta el 83% está en riesgo de desnutrición.

 

La desnutrición disminuye la calidad de vida, es un fuerte predictor de mortalidad a corto plazo y se asocia con mayores costes de atención médica. Este artículo revisa los muchos factores cognitivos, psicológicos, sociales y económicos que pueden afectar el estado nutricional de las personas mayores y discute cómo las cuidadoras pueden intervenir para prevenir y abordar la desnutrición en estos pacientes.

Malnutrición en personas mayores factores que afectan

Cambios físicos asociados al envejecimiento

Tanto la pérdida de tejido muscular como el aumento de la grasa corporal están asociados con la edad avanzada, incluso en personas cuyo peso es estable. Una pérdida de masa muscular se acompaña de una disminución en la fuerza muscular y la función y puede ser seguida por una disminución de la movilidad. Entre las personas mayores que viven de forma dependiente, la pérdida de movilidad puede interferir con la compra y preparación de alimentos. Si bien la pérdida de masa muscular reduce los requerimientos calóricos, no disminuye las necesidades de vitaminas, minerales o proteínas, que a menudo aumentan con el envejecimiento, lo que hace que sea más difícil para las personas mayores satisfacer estas necesidades con una dieta baja en calorías.

La deshidratación. En la edad avanzada, los adultos también experimentan una reducción en el agua corporal total. Esta disminución, junto con una función renal baja, movilidad reducida y una percepción disminuida de la sed, pone a las personas mayores en un riesgo elevado de deshidratación, especialmente aquellos que tienen más de 85 años.

 

Dentición. Más del 20% de las personas mayores de 65 años informan que no tienen dientes naturales. Los problemas con los dientes y las encías, así como las dentaduras postizas mal ajustadas, pueden limitar la elección de alimentos, reduciendo el consumo de frutas, verduras y carnes.

Cambios físicos asociados al envejecimiento que afectan a la malnutrición

Los cambios sensoriales que pueden afectar la ingesta dietética, incluyendo alteraciones del gusto, el olfato y la visión, ocurren con frecuencia en personas mayores. El gusto alterado puede ocurrir con la disfunción de las células receptoras del gusto, el uso de medicamentos, la dificultad para mantener la salud de los dientes y las encías, enfermedades crónicas o disminución del sentido del olfato. El sabor alterado afecta principalmente la percepción de sabores amargos y puede desencadenar una aversión a los cítricos y algunas verduras o una preferencia por los dulces. Además de afectar el sabor, la disfunción olfatoria, que es más común en personas mayores que en adultos más jóvenes, puede reducir el disfrute de los alimentos, aunque sus efectos sobre el estado nutricional no están claramente establecidos. La discapacidad visual puede limitar la capacidad de seleccionar o preparar alimentos y crear desafíos de autoalimentación.

 

El metabolismo y la absorción de nutrientes como el hierro y las vitaminas A, D y B se alteran con la edad, lo que puede aumentar el riesgo de deficiencia o toxicidad. Según ya varios estudios, las personas mayores tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina B 12 debido a sus mayores tasas de gastritis atrófica, una condición que inhibe la absorción de la vitamina B 12 unida a proteínas de alimentos como la carne y los productos lácteos. Por esta razón, se recomienda que las personas mayores de 50 años obtengan la mayor parte de su cantidad diaria recomendada (RDA) de vitamina B 12 de alimentos enriquecidos o suplementos que contengan vitamina B 12. En comparación con los más jóvenes, las personas mayores también requieren más de ciertos nutrientes.

  • Los adultos mayores de 51 años requieren más vitamina B 6 .
  • Las mujeres mayores de 51 años y los hombres mayores de 70 requieren más calcio.
  • Las personas mayores de 70 años requieren más vitamina D.
  • Estudios metabólicos y epidemiológicos recientes sugieren que aumentar la ingesta de proteínas en la dieta puede ayudar a los adultos mayores a reducir su riesgo de sarcopenia.
Metabolismo y absorción ancianos, vitaminas esenciales

Las afecciones de salud crónicas como las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión, la artritis en ancianos y la diabetes tipo 2 son más frecuentes a una mayor edad que en los más jóvenes y pueden afectar las necesidades nutricionales, las elecciones dietéticas y la ingesta de alimentos. El uso de medicamentos a largo plazo junto con los cambios digestivos y metabólicos que ocurren en la edad avanzada puede aumentar el potencial de interacciones entre medicamentos y nutrientes.

Factores psicológicos y cognitivos que favorecen la malnutrición en ancianos

La demencia en ancianos, un término amplio utilizado para describir los síntomas relacionados con la memoria y otros déficits cognitivos, afecta la capacidad de realizar tareas diarias, incluida la selección de alimentos, la preparación de alimentos y, finalmente, la autoalimentación. Un estudio estimó que el 17% de las personas con demencia que viven solas necesitaban ayuda para comer y beber. En las personas mayores con demencia que viven de manera independiente, las opciones de alimentos pueden verse limitadas debido a las dificultades para comprar y prepararse la comida. Eventualmente, las personas con demencia pueden ser incapaces de expresar o reconocer el hambre y la sed, olvidarse de comer o beber, o no pueden reconocer la comida. Estos adultos también pueden tener dificultades para alimentarse, masticar y tragar. Cualquiera de estos factores puede precipitar la ingesta nutricional inadecuada y la desnutrición.

El dolor y la depresión en ancianos. La conexión entre la nutrición y la depresión en las personas mayores es compleja. La depresión puede comprometer el estado nutricional, y una mala nutrición puede poner a las personas en riesgo de depresión. La depresión no es infrecuente en ancianos. Los síntomas de la depresión pueden incluir aumentos y disminuciones en el apetito y el peso. Los medicamentos utilizados para tratar la depresión también pueden afectar el estado nutricional a través de efectos adversos como náuseas, diarrea y anorexia.

Factores psicológicos y cognitivos que favorecen la malnutrición en ancianos, depresión

Cuestiones económicas y sociales que favorecen la malnutrición en ancianos

Las opciones alimenticias de las personas mayores pueden estar limitadas por factores como los ingresos, las opciones de transporte y el aislamiento social.

 

Ingresos. Las personas mayores con ingresos modestos a menudo tienen que elegir si gastan su dinero en alimentos, vivienda o medicamentos. Un estudio encontró que las personas mayores de bajos ingresos tenían un consumo medio de calorías más bajo y comían menos porciones de granos enteros, verduras y frutas que los adultos mayores que tenían ingresos más altos.

 

Las opciones de transporte también se han asociado con un mayor riesgo nutricional. Por ejemplo, los ancianos que dependen del transporte en autobús y tienen dificultades para llevar las bolsas pesadas de la compra llenas de frutas y verduras pueden optar por comprar cajas de cereales o refrigerios envasados, que son livianos y más fáciles de transportar.

 

El aislamiento social es común entre las personas mayores. Si bien una sólida red de amigos tiende a correlacionarse con una mejor calidad de la dieta, comer solo de forma regular se ha asociado constantemente con un riesgo elevado de nutrición inadecuada y un menor disfrute de las comidas en las personas mayores. Otras causas de aislamiento social incluyen la viudez reciente y el dolor resultante, los cuales también están asociados con la reducción de la calidad de la dieta, el apetito y el disfrute de los alimentos. Además, se ha encontrado que ancianos socialmente aislados se basan principalmente en sentimientos físicos de hambre, ignorando convenciones sociales como comer tres comidas al día, lo que puede reducir la ingesta general de alimentos a medida que disminuyen las sensaciones de hambre en la edad avanzada.

Opciones de comida

En una encuesta de 185 adultos mayores confinados en su hogar, los tres factores que se citan con mayor frecuencia como influyentes en las elecciones de alimentos fueron la conveniencia, el sabor y el precio. Los problemas de salud, seguir una dieta especial y no poder comprar por sí mismos fueron las barreras para la elección de alimentos que los encuestados informaron con mayor frecuencia. Las elecciones de alimentos hechas principalmente por razones de conveniencia fueron las más propensas a dar como resultado una dieta de menor calidad. Normalmente estos alimentos son procesados y deficientes en nutrientes cómo dulces y fritos. Independientemente de lo que influya en la elección de alimentos de un paciente, es importante recordar a los ancianos que su dieta debe incluir todos los nutrientes esenciales.

Malnutrición en ancianos, opciones de comida

Vegetarianismo. Los adultos mayores pueden seguir dietas vegetarianas por una variedad de razones, que incluyen preceptos religiosos o morales, tener aversión por la carne, experimentar dificultades digestivas o de masticación al comer carne, o mejorar su salud al reducir potencialmente su riesgo de enfermedad cardiovascular, hipertensión, hiperlipidemia, diabetes tipo 2, sobrepeso y obesidad. Si se aborda correctamente, una dieta vegetariana puede proporcionar los mismos nutrientes esenciales que una dieta equilibrada no vegetariana. Una dieta vegetariana que enfatiza los granos enteros, frijoles, frutas, verduras y nueces, con productos lácteos y huevos opcionales, puede satisfacer las necesidades dietéticas de una persona mayor.

Evaluación del riesgo de desnutrición en ancianos

Se han desarrollado herramientas para ayudar a las cuidadoras a evaluar el estado nutricional de sus pacientes mayores. El primer paso en este proceso es un examen (por enfermeras) realizado para identificar a las personas en riesgo de desnutrición. La Mini Evaluación Nutricional – Forma Corta (MNA-SF), la Herramienta de Detección de Malnutrición (MST) y la Herramienta de Detección Universal de Malnutrición (MUST) a menudo se usan en entornos de atención aguda y ambulatoria. Las tres herramientas preguntan acerca de la pérdida de peso involuntaria porque, mientras que la pérdida de peso no es el único indicador de riesgo de desnutrición, puede medirse objetivamente y señala la necesidad de un sondeo adicional para determinar las posibles causas. El peso debe medirse regularmente y con precisión en las personas mayores.

 

Si una herramienta de detección sugiere riesgo de desnutrición, un nutricionista dietista registrado (RDN) debe realizar una evaluación exhaustiva. Este profesional determinará las herramientas más apropiadas para usar en esta evaluación, que puede considerar factores como el historial médico, la pérdida de peso, la ingesta de alimentos y líquidos y las mediciones antropométricas (circunferencia de midarm y circunferencia de la pantorrilla, por ejemplo).

Evaluación del riesgo de desnutrición en ancianos

Evaluar la hidratación. La deshidratación que a menudo ocurre en la edad avanzada puede tener graves consecuencias, pero la identificación temprana puede reducir el riesgo de hospitalización. La evaluación de enfermería del estado de hidratación incluye un historial de salud, evaluación física, pruebas de laboratorio y evaluación de la ingesta de líquidos.

Los equipos interdisciplinarios son indispensables para brindar atención de calidad a las personas mayores. Además de las cuidadoras, las enfermeras, los médicos, los trabajadores sociales y los terapeutas, la evaluación nutricional de los pacientes geriátricos puede incluir los siguientes proveedores :

  • un dentista o higienista dental para evaluar la salud bucal.
  • un patólogo del habla y el lenguaje para evaluar la capacidad de deglución.
  • un RDN (nutricionista dietista registrado) para evaluar la adecuación nutricional de las elecciones dietéticas.

Qué puede hacer una cuidadora para ayudar

Al cuidar a las personas mayores, además de evaluar a los pacientes en busca de factores de riesgo nutricional como el aislamiento social, la seguridad alimentaria, el transporte y la necesidad de asistencia con la preparación y administración de los alimentos, las cuidadoras pueden respaldar el estado nutricional de sus pacientes de las siguientes maneras:

 

 

  • Educar al paciente, la familia y la red de apoyo en general sobre los patrones de alimentación saludable para las personas mayores.
  • Evaluar la ingesta dietética y la seguridad alimentaria (al revisar el contenido del refrigerador y anotar los tipos y cantidades de alimentos, así como las fechas de vencimiento, por ejemplo)
  • Revisar todos los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre, vitaminas y suplementos.
  • Proporcionar recursos para promover una alimentación saludable en personas mayores y referencias a programas de alimentación y nutrición, según corresponda.
Cuidadora respalda el estado nutricional del anciano

La cuidadora debe evaluar su estado de hidratación y evaluar su desnutrición (también con ayuda de una enfermera si fuera el caso). El personal de servicios médicos y sociales debe ser consultado sobre su deterioro del estado mental. Una referencia para atención dental puede aumentar su comodidad y permitirle comer una variedad más amplia de alimentos. Una consulta sobre nutrición con si correspondiente seguimiento puede ser un gran apoyo.

 

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