El trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC) es una enfermedad a largo plazo en la que se obstruye el flujo de aire que sale de los pulmones y causa dificultad para respirar. 

La EPOC es una enfermedad progresiva. Esto significa que los síntomas empeorarán gradualmente con el tiempo. No existe cura para la EPOC, pero existen tratamientos que pueden controlar los síntomas, reducir los brotes y ayudar a las personas con la enfermedad a mantener una buena calidad de vida.

Los tipos más comunes de EPOC

La EPOC incluye dos enfermedades: enfisema y bronquitis crónica. Muchas personas con EPOC tienen ambas afecciones. 

 

1/ Enfisema

Cuando inhalas, el aire fluye a través de la tráquea (tráquea) hacia las ramas cada vez más pequeñas de las vías respiratorias y, finalmente, hacia los alvéolos. Los alvéolos son pequeños sacos de aire en los pulmones donde el oxígeno que inhalas es absorbido por el torrente sanguíneo. Los alvéolos intercambian el oxígeno por dióxido de carbono, un producto de desecho normal que se exhala. Normalmente, los alvéolos funcionan como pequeños globos, expandiéndose con el aire cuando inhalas y contrayéndose para expulsar el aire cuando exhalas. 

 

Con el enfisema, los alvéolos se vuelven menos elásticos, más como bolsas de plástico que como globos, y las pequeñas vías respiratorias que conducen a ellos comienzan a colapsar. Esto hace que el aire quede “atrapado” en tus pulmones, dificultando la exhalación. Con enfisema, los alvéolos también se dañan y destruyen, lo que lleva a espacios vacíos o agujeros donde deberían estar los sacos de aire. Con cada vez menos alvéolos sanos, se hace cada vez más difícil respirar.

 

2/ Bronquitis crónica

La bronquitis crónica es una irritación e inflamación a largo plazo de las vías respiratorias ramificadas que transportan oxígeno a los pulmones y devuelven el dióxido de carbono. Cuando las vías respiratorias están irritadas, producen cantidades excesivas de moco. Este moco adicional se puede acumular en las vías respiratorias, bloqueando el flujo de aire. La irritación e inflamación continua (crónicas) también hace que las paredes de las vías respiratorias se vuelvan más gruesas. Esto hace que las vías respiratorias sean más estrechas, obstruyendo aún más el flujo de aire. Las vías respiratorias pueden quedar cicatrizadas por la irritación y la inflamación, lo que dificulta su curación. 

Los síntomas de la bronquitis crónica son una tos que produce moco y dura al menos 3 meses. La tos puede desaparecer y volver a aparecer.

Posibles causas de EPOC

Fumar es, con mucho, la principal causa de EPOC. Aproximadamente el 80% de las personas con EPOC son fumadores o exfumadores. Cuanto más fume y más tiempo fume, más probabilidades tendrá de desarrollar EPOC. Dejar de fumar puede reducir considerablemente el riesgo de contraer EPOC. Si tiene EPOC, dejar de fumar puede retrasar la enfermedad. Dejar de fumar no es fácil y la mayoría de las personas hacen varios intentos antes de poder dejar de fumar definitivamente. Las personas que usan una combinación de medicamentos y asesoramiento o grupos de apoyo tienen más probabilidades de tener éxito. Si fuma, hable con su proveedor de atención médica para que le ayude a dejar de fumar.

 

Fumar causa EPOC al exponer las vías respiratorias y los alvéolos a partículas y gases irritantes y tóxicos en el humo del cigarrillo. Esto causa irritación e inflamación de las vías respiratorias y daña y destruye los alvéolos. Además de fumar, otros factores de riesgo incluyen: 

 

  • Exposición al humo de segunda mano, incluido el humo de cigarrillos, puros o pipas.
  • Exposición a la contaminación del aire, productos químicos o polvo industrial.
  • Uso frecuente de gas para cocinar o fuegos sin la ventilación adecuada.
  • Asma.
  • Genética. Los trastornos genéticos raros pueden causar EPOC. Otros factores hereditarios pueden hacer que las personas sean más propensas a contraer EPOC, especialmente cuando también fuman.

Cómo vivir bien con EPOC

Síntomas

Síntomas y señales de advertencia. Los síntomas y señales de advertencia de la EPOC incluyen: 

  • Dificultad para respirar con actividad leve
  • Tos prolongada que produce moco.
  • Opresión en el pecho
  • Infecciones respiratorias frecuentes.
  • Sibilancias
  • Cansancio general y falta de energía.

Para cuando note estos síntomas, es posible que ya hayas sufrido algún daño pulmonar que no se puede revertir. A menudo, las personas culpan de sus síntomas al hecho de envejecer o estar fuera de forma. Es importante informar al médico sobre cualquiera de estos síntomas para actuar y evitar daños mayores. 

Cuidado y tratamiento

Aunque no existe cura para la EPOC, hay muchas cosas que puedes hacer para aliviar los síntomas, retrasar la enfermedad, prevenir brotes e infecciones y mantener la independencia y calidad de vida.

El tratamiento comienza aquí: dejar de fumar.

Si tienes EPOC, debes dejar de fumar. Ningún otro tratamiento retarda más el daño pulmonar que dejar de fumar. La investigación ha encontrado que dejar el hábito reduce el riesgo de morir de EPOC, sin importar la edad que tenga o qué tan avanzada esté la enfermedad.

Hay varios programas y ayudas excelentes para ayudarte a dejar de fumar. El médico puede ayudarte a encontrar el enfoque mejor y más eficaz para satisfacer sus necesidades. Recuerda que la mayoría de la gente lo intenta varias veces antes de dejar de fumar con éxito, ¡así que nada de rendirse!

Tratamiento frente a la EPOC en persona mayores

Medicamentos que ayudan

Existen medicamentos que permiten respirar más fácilmente y reducir sus síntomas. Algunos se toman por vía oral y otros se inhalan. Incluyen:

1/Broncodilatadores

Los broncodilatadores generalmente son medicamentos inhalados que relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias para dejar pasar más aire y facilitar la respiración. Los broncodilatadores pueden ser de acción corta, lo que significa que comienzan a funcionar rápidamente y desaparecen rápidamente. A menudo, se denominan “inhaladores de rescate” y se utilizan cuando tiene síntomas como sibilancias, tos o dificultad para respirar. Los broncodilatadores de acción prolongada comienzan a actuar más lentamente y duran más. Se utilizan todos los días para mejorar los síntomas. El médico puede recomendar tanto un broncodilatador de acción corta como uno de acción prolongada.

 

“El uso correcto de inhaladores es importante para obtener los beneficios. Solo el 60% de las personas mayores usan los inhaladores correctamente. Esto se debe en parte a que problemas como la artritis o enfermedades que afectan la fuerza y ​​la coordinación, como la enfermedad de Parkinson o el accidente cerebrovascular, pueden dificultar el uso adecuado de los inhaladores. Se puede colocar un dispositivo similar a un tubo llamado espaciador en el inhalador para facilitar su uso y ayudar a asegurarse de que estás recibiendo la dosis completa del medicamento. Pide a tu médico que observe si está usando su inhalador correctamente.”

2/ Esteroides

Los esteroides ayudan a reducir la inflamación en las vías respiratorias y previenen los brotes de EPOC. Los esteroides inhalados generalmente se usan para la EPOC.

Si tienes un brote repentino o un empeoramiento de los síntomas de la EPOC, el médico puede recetarle un ciclo corto de píldoras de esteroides, como prednisona. Se evita el uso prolongado de píldoras de esteroides porque estos medicamentos tienen muchos efectos secundarios, que incluyen osteoporosis, cataratas, diabetes e infecciones.

3/ Terapia de oxigeno

Si los niveles de oxígeno en  sangre son demasiado bajos, es posible que necesites oxígeno adicional (suplementario) administrado a través de una mascarilla o pequeños tubos en la nariz. Algunas personas solo necesitan oxígeno adicional durante la actividad o mientras duermen. Otras personas lo necesitan todo el tiempo. El oxígeno suplementario puede permitir hacer más ejercicio, realizar más actividades en casa o cuando sales, y sentirse más cómodo realizando su rutina diaria. Incluso se ha demostrado que el oxígeno ayuda a algunas personas con EPOC a vivir más tiempo. Hay varios dispositivos disponibles ahora que son livianos y portátiles, lo que facilita la actividad e independencia.

 

4/ Rehabilitación respiratoria (pulmonar)

Los programas de rehabilitación pulmonar combinan entrenamiento físico, educación y asesoramiento para ayudar a vivir mejor con la EPOC. Estos programas pueden ayudarte a entrenarte para que respires más fácilmente y te de más energía. Otros beneficios incluyen la sensación de tener más control sobre la enfermedad y sus emociones. La investigación también ha demostrado que en las personas que están teniendo un brote de EPOC, la rehabilitación pulmonar puede reducir el riesgo de hospitalización.

Los programas de rehabilitación pulmonar se pueden realizar en el hogar o en un centro o clínica de rehabilitación. Los programas suelen incluir varias sesiones por semana durante aproximadamente 6 semanas.

Tratamiento con oxígeno para mejorar los síntomas de EPOC en persona mayores

5/ Cirugía

Para algunas personas, la cirugía puede ser útil. La extracción de tejido pulmonar muy dañado puede permitir que más partes sanas de los pulmones funcionen mejor o que se expandan y reemplacen las partes que se han extraído.

Un trasplante de pulmón puede ser una opción en algunos casos, especialmente para los pacientes más jóvenes con EPOC que pueden someterse de manera segura a esta cirugía mayor.

Estilo de vida y gestión

Manejo de la EPOC

Puedes respirar mejor y evitar que tu EPOC empeore si sigues estas recomendaciones:

  • Evita el humo y la contaminación del aire. Evita el humo de segunda mano y limita tu tiempo al aire libre cuando la calidad del aire sea mala.
  • Hacer ejercicio regularmente. Participa en la rehabilitación pulmonar y continúa con los ejercicios una vez hayas completado el programa. El ejercicio continuo fortalecerá tus músculos respiratorios y mejorará tu resistencia.
  • Limpia tus vías respiratorias. Bebe mucha agua para mantener la mucosidad en las vías respiratorias más delgada y más fácil de expulsar. Considera usar un humidificador en tu hogar.
  • Prevé infecciones. Lávate las manos con frecuencia y evita la cercanía con personas enfermas.
  • Vacunas. Vacúnate contra la gripe todos los años. Pregúntale a tu médico cuándo necesita la vacuna antineumocócica.
  • Consume una dieta saludable compuesta principalmente de cereales integrales, legumbres, frutos secos, verduras y frutas. Evita el exceso de sal y los alimentos muy procesados.
  • Cuida tu salud mental. La depresión y la ansiedad son comunes en personas con EPOC. Habla con tu médico si te sientes ansioso o deprimido.
  • Consulta a tu médico con regularidad. Infórmale si están empeorando los síntomas.

Seguir estas recomendaciones puede ayudarte a mantener estable la enfermedad durante muchos años.

Complicaciones de la EPOC

Empeoramiento de los síntomas (brotes) 

Los síntomas de EPOC pueden permanecer estables (sin cambios) durante períodos prolongados. Sin embargo, la afección puede empeorar notablemente de vez en cuando. Durante estos brotes, es posible que falte mucho más el aire. Es posible que produzca mucha más mucosidad al toser y te canses más fácilmente. Estos síntomas pueden significar que tus vías respiratorias se inflaman e irritan más. Es importante tratar estos brotes para prevenir enfermedades graves, incluido el empeoramiento del daño o la insuficiencia pulmonar. 

 

Estos brotes pueden ser provocados por una infección por bacterias o virus. Los brotes también pueden deberse a la exposición al humo o la contaminación del aire. Si un brote es grave, a veces es necesario el ingreso al hospital.

Los tratamientos para los brotes incluyen algunos o todos los siguientes:

  • Esteroides para disminuir la inflamación.
  • Antibióticos para tratar infecciones pulmonares.
  • Oxígeno suplementario
  • Infecciones respiratorias frecuentes.
  • Probabilidades de contraer resfriados frecuentes, gripe o neumonía son mucho más altas cuando tiene EPOC.

Otras complicaciones

  • Depresión
  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Enfermedad cardíaca, incluido un ataque cardíaco
  • Hipertensión pulmonar (presión arterial alta en los vasos sanguíneos de los pulmones)
  • Cáncer de pulmón

Si necesitas ayuda para cuidar a tu ser querido con EPOC contacta con Helpycare. Nuestras cuidadoras son conscientes de las responsabilidades que conlleva cuidar a una persona mayor querida por sus familiares y disponen de la actitud necesaria para llevar a cabo cualquier tipo de cuidado. Ellas se encargarían de que se cumpla todo lo acordado, de que todo está en perfecto orden para la tranquilidad del anciano y de la familia.

 

Para obtener más información sobre cómo Helpycare puede ayudarte tanto a ti como a tus seres queridos mayores a vivir felices y seguros en su hogar, comunícate con nuestro personal de confianza hoy mismo.

 

Ya son más de 3.000 familias satisfechas con nuestro trabajo y queremos seguir apoyando a las familias que lo necesiten a través de nuestras cuidadoras expertas en este tipo de cuidados tan necesarios hoy en día. Nuestra red de más de 800 profesionales con más de 80.000 horas a las espaldas es la mejor solución para tu hogar y para ellos. Pide tu presupuesto gratis y sin ningún tipo de compromiso.

BUSCO CUIDADORA