El diagnóstico de trastorno distímico se creó para describir un síndrome depresivo de gravedad leve a moderada de al menos dos años de duración que no cumplía los criterios de trastorno depresivo mayor. La prevalencia del trastorno distímico es aproximadamente del 2% en la población anciana, donde las depresiones subsindrómicas de menor gravedad son más comunes. El trastorno distímico fue reemplazado por el diagnóstico de “trastorno depresivo persistente” que incluye depresión mayor crónica y trastorno distímico.

En los adultos mayores, la evidencia epidemiológica y clínica respalda el uso del término «trastorno distímico». A diferencia de los adultos jóvenes con trastorno distímico, los adultos mayores con trastorno distímico comúnmente se presentan con una edad de inicio tardía, sin depresión mayor y otros trastornos psiquiátricos. y con una baja tasa de antecedentes familiares de trastornos del estado de ánimo.

A menudo tienen factores estresantes como la pérdida de apoyo social y el duelo, y algunos tienen patología cerebrovascular o neurodegenerativa. Una minoría tiene depresión crónica desde jóvenes con comorbilidad psiquiátrica similar a los adultos jóvenes con trastorno distímico. En los adultos mayores, tanto el trastorno distímico como la depresión subsindrómica aumentan la discapacidad y producen malos resultados médicos.

Principales causas de la distimia

 

Al igual que la depresión mayor, la distimia tiene sus raíces en la susceptibilidad genética, los desequilibrios neuroquímicos, el estrés y el trauma de la niñez y la edad adulta, y las circunstancias sociales, especialmente el aislamiento y la falta de disponibilidad de ayuda. La depresión que comienza como una fluctuación del estado de ánimo puede profundizarse y persistir cuando el equilibrio no se puede restaurar debido a una mala regulación interna o estrés externo.

La distimia es hereditaria y probablemente tiene un componente hereditario. La tasa de depresión en las familias de personas con distimia es tan alta como 50% para la forma de inicio temprano del trastorno. Hay pocos estudios de gemelos o de adopción, por lo que no se sabe cuánto de esta conexión familiar es genética. Casi la mitad de las personas con distimia tienen un síntoma que también ocurre en la depresión mayor, latencia REM acortada, es decir, comienzan a dormir con movimientos oculares rápidos (sueños vívidos) inusualmente temprano en la noche.

cómo tratar la distimia en personas mayores

El estrés que provoca la distimia, al menos la forma de inicio temprano, suele ser más crónico que agudo. Los estudios muestran que por lo general tiene un inicio gradual y no sigue a distintos eventos perturbadores. En la vejez, es más probable que la distimia sea el resultado de una discapacidad física, enfermedad médica, deterioro cognitivo o duelo. En algunos hombres mayores, la testosterona baja también puede ser un factor. El trauma cerebral físico (conmociones cerebrales y similares) también puede tener efectos sorprendentes a largo plazo sobre el estado de ánimo que a menudo toman la forma de distimia.

Al menos las tres cuartas partes de los pacientes con distimia también tienen una enfermedad física crónica u otro trastorno psiquiátrico como uno de los trastornos de ansiedad, adicción a las drogas o alcoholismo. En estos casos, es difícil distinguir la causa original, especialmente cuando existe un círculo vicioso en el que, digamos, la depresión exacerba el alcoholismo o la enfermedad cardíaca exacerba la depresión.

Distimia en personas mayores

El mismo círculo vicioso existe en muchas otras situaciones. Para una persona vulnerable a la depresión, cada problema parece más difícil de resolver y cada desgracia causa más sufrimiento. Las personas deprimidas dan interpretaciones desalentadoras a todos los acontecimientos de sus vidas, y estas interpretaciones las deprimen aún más. La depresión a menudo aliena a los demás y el aislamiento resultante y el escaso apoyo social empeoran los síntomas. La experiencia de la depresión crónica puede sensibilizar al cerebro al estrés, aumentando su vulnerabilidad a una depresión mayor.

La mayoría de las personas con distimia no reciben tratamiento. Por lo general, solo ven a sus médicos de familia, quienes a menudo no logran diagnosticar el problema. Es posible que solo se quejen de síntomas físicos o que no se quejen en absoluto porque el trastorno se ha convertido en una parte tan importante de ellos que creen que así es la vida. En las personas mayores, la distimia puede disfrazarse de demencia, apatía o irritabilidad.

Un médico podría hacer una pregunta abierta como «¿Cómo van las cosas en casa?»  seguida de: «¿Se ha sentido decaído, deprimido o triste?». Luego podría continuar preguntando si los síntomas han afectado a la vida familiar, laboral o las relaciones personales del paciente. También hay varios cuestionarios de detección breves, incluida la Escala de calificación de Hamilton para la depresión y el Cuestionario de salud del paciente. Si las respuestas sugieren distimia, se puede utilizar una entrevista clínica estándar para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento para la distimia en personas mayores

Al igual que la depresión mayor, la distimia se trata con psicoterapia y medicamentos, generalmente los mismos medicamentos y los mismos tipos de psicoterapia. Los tratamientos farmacológicos más comunes son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina como la fluoxetina (Prozac) y la sertralina (Zoloft), o uno de los antidepresivos de doble acción como la venlafaxina (Effexor). A algunos pacientes les puede ir mejor con un antidepresivo tricíclico como la imipramina (Tofranil).

La terapia de apoyo brinda consejos, consuelo, simpatía y educación sobre el trastorno. La terapia cognitiva identifica y corrige los patrones de pensamiento que promueven actitudes autodestructivas. El tratamiento conductual mejora las habilidades sociales y enseña formas de manejar el estrés y desaprender la indefensión aprendida. La terapia psicodinámica ayuda a los pacientes a resolver conflictos emocionales, especialmente aquellos derivados de la experiencia de la niñez. La terapia interpersonal ayuda a los pacientes a hacer frente a las disputas personales, la pérdida y la separación, y las transiciones entre roles sociales.

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