Sabemos que la fatiga constante resulta realmente frustrante y, posiblemente, incluso se sentía un poco avergonzado por dormir tanto. Afortunadamente, investigar las causas subyacentes del problema, especialmente aquellas que pueden ser menos conocidas, puede ofrecer nuevos conocimientos, claridad y esperanza a las personas mayores que sufren de fatiga.

Síntomas y signos de fatiga en adultos mayores

Sentirse constantemente cansado y con poca energía puede crear efectos secundarios dañinos para su ser querido que está envejeciendo: como resultado de lidiar con la fatiga continua , muchos adultos mayores experimentan depresión, cambios de humor e ira. 

La fatiga en los adultos mayores puede ser intrínsecamente difícil de entender; algunas personas asumen que la fatiga es solo una parte natural del envejecimiento, pero muchas veces hay una causa específica que se pasa por alto. Explorar lo que podría estar detrás de la fatiga de su ser querido es esencial para ayudarlo a sentirse mejor. Los signos de fatiga pueden incluir:

Síntomas de la fatiga crónica

Las causas comunes de la fatiga

Si tu ser querido parece enojado, deprimido o irritable sin motivo alguno, podría deberse a la fatiga. Puedes notar que duermen más que nunca, pero nunca se sienten completamente descansados. Además de los cambios y desequilibrios hormonales que pueden acompañar al proceso de envejecimiento, hay una variedad de causas comunes de fatiga en las personas mayores a las que los cuidadores pueden estar atentos.

El cáncer, por ejemplo, puede causar fatiga por muchas razones, incluidos tratamientos difíciles, pérdida de peso y daño al cuerpo. De hecho, innumerables medicamentos, en general, enumeran la fatiga como efecto secundario. Si tu ser querido está tomando medicamentos que le causan fatiga, es posible que puedan cambiar a otros. Y, por supuesto, cualquier tipo de trastorno del sueño, como la apnea del sueño, puede causar fatiga. Tu ser querido puede hacerse la prueba en una clínica del sueño para averiguar si sufre fatiga o algo similar.

Causas de fatiga menos conocidas

Al mismo tiempo, hay muchas causas de fatiga que se pasan por alto y son menos conocidas en las personas mayores. Problemas de salud física como anemia, deshidratación, hipercalcemia, tiroides, así como el estrés mental y emocional, pueden estar influyendo en la fatiga de tu ser querido. Explorar estas causas menos conocidas podría acercarlo a encontrar una solución.

Trastornos de hipercalcemia

Cuando los adultos mayores tienen niveles altos de calcio en la sangre, pueden causar cambios de humor, fatiga y agotamiento. Los niveles altos de calcio en sangre generalmente son causados ​​por un problema con las glándulas paratiroides. Esto se puede probar y tratar fácilmente. Las causas menos comunes incluyen una alta ingesta de vitamina D y ciertos medicamentos.

Síndrome de fatiga crónica

El SFC sigue siendo difícil de diagnosticar para los médicos, en gran parte debido a la falta de información sobre esta misteriosa enfermedad. Si bien no existe una prueba de laboratorio oficial para ello, tu ser querido podría tenerlo si tiene fatiga inexplicable durante al menos 4 meses, además de algunos otros signos reveladores.

fatiga crónica en personas mayores

Depresión y estrés emocional

La fatiga también puede afectar a las personas mayores que atraviesan un evento difícil en su vida, como una muerte o estrés familiar. Ya sea que su ser querido esté lidiando con la pérdida de un cónyuge, experimentando el proceso de duelo o luchando con un conflicto familiar, el estrés emocional puede tener un gran impacto en su nivel de fatiga. En cualquiera de estos casos, los enfoques holísticos como la terapia y las prácticas de mindfulness pueden ser realmente útiles.

Anemia

Causada por la falta de glóbulos rojos en el cuerpo, la anemia puede hacer que tu ser querido esté agotado y cansado las 24 horas del día, los 7 días de la semana. La anemia puede estar provocada por la falta de hierro en la dieta de su ser querido, una deficiencia de vitamina B12 o una enfermedad crónica que impide la producción de glóbulos rojos. Por lo general, la enfermedad se puede evaluar y tratar con cambios en la dieta, vitaminas y medicamentos.

Problemas de tiroides

Si su ser querido ha estado experimentando aumento de peso y pérdida de cabello además de la fatiga continua, su tiroides podría ser el culpable. Una evaluación geriátrica o un viaje rápido a la clínica podrán evaluar y tratar cualquier problema de tiroides.

Dolor a largo plazo

Desafortunadamente para quienes sufren de dolor a largo plazo, la fatiga es uno de los efectos secundarios. Puede ser increíblemente agotador tener dolor crónico. La terapia, los grupos de apoyo y las herramientas para el manejo del dolor pueden ayudar a tu ser querido con este difícil problema.

Deshidratación

Ésta es una causa clásica de fatiga que con frecuencia también desemboca en ira y cambios de humor. Algunos adultos mayores pueden experimentar una menor respuesta de sed, problemas renales o medicamentos que afectan la cantidad de agua que retienen. Como regla general, anima a tu ser querido a beber incluso cuando no tenga sed y a comer alimentos ricos en agua como frutas y sopas. Mantener una botella de agua cerca de la cama y junto a ellos durante todo el día también puede ayudar.

Cómo tratar la fatiga crónica en personas mayores

Enfoques holísticos para reducir la fatiga

Cuando la fatiga de tu ser querido que envejece tiene un tratamiento relativamente sencillo (como en, por ejemplo, la anemia), los tratamientos médicos a menudo están disponibles para ayudar a resolver el problema. Pero la fatiga suele estar influida, al menos de alguna manera, por el estado psicológico y el bienestar general de tu ser querido. En estos casos, hay una serie de enfoques holísticos que pueden resultar útiles.

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

La TCC es un tipo de terapia de conversación que utiliza un sistema estructurado que fomenta el pensamiento racional y se puede realizar en un entorno individual o grupal. 

Por lo general, implica que una persona escriba sus pensamientos, los analice y repita el proceso. La terapia que utiliza CBT (o técnicas similares) puede ayudar a tu ser querido a resolver cualquier problema mental y emocional que sea causado por la fatiga o que la esté causando en primer lugar. Para las personas que sufren de fatiga y que también están lidiando con ansiedad, ira o depresión, este remedio terapéutico puede ser ideal.

Ejercicio regular

Del mismo modo, el ejercicio a menudo se recomienda para los adultos mayores que luchan contra la fatiga. Se ha demostrado que el ejercicio regular tiene efectos similares a la psicoterapia en términos de reducción del estrés, la ansiedad y la depresión. Ya sea caminando, nadando o practicando artes marciales suaves como el Tai Chi, el ejercicio puede ser una forma saludable y no farmacológica de tratar los síntomas de la fatiga.

 

Prácticas de atención plena

Los enfoques holísticos como la práctica de la atención plena, la meditación y el yoga también pueden ayudar a las personas mayores que sufren de fatiga. Independientemente de cuál sea la causa subyacente, crear una rutina diaria basada en la atención plena y vivir el momento puede levantar el ánimo de tu ser querido y mejorar su perspectiva. Tomar decisiones saludables como beber mucha agua, comer con regularidad y acostarse a la misma hora todos los días es igualmente impactante cuando se trata de reducir la fatiga (así como sus efectos).

Cómo mejorar la fatiga crónica en personas mayores

Nunca es demasiado tarde para ayudar a tu ser querido que envejece a combatir el cansancio, y todos sus síntomas incómodos, descubriendo la causa principal, buscando ayuda médica e implementando algunos de estos enfoques holísticos. Cuando tu ser querido anciano se sienta más descansado, podrá disfrutar de la vida mucho más.

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